Epidemias históricas en México.
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Epidemias históricas en México.

Cinco epidemias han azotado América, causando una mortandad tan grande que acabaron con 4/5 partes de población de nativos en México.

Las epidemias ocurrieron después de la llegada de los españoles. Éstas fueron durísimas porque los indígenas americanos no tenían ningún tipo de inmunidad. 

En América no había tantos animales domesticados como en Europa por lo que la posibilidad de transmisión de virus entre animales a humanos era más reducida.

Por esta razón el continente americano fue más vulnerable a las epidemias.

“La primera epidemia de naturaleza desconocida en el año mil arrasó con el 90 por ciento de la población de Tula, Hidalgo”, reveló David Romero Camarena, investigador en ingeniería genómica. 

La segunda fue el catarro pestilencial ocurrida entre 1450 y 1456 cuando se registraron tres nevadas en el Valle de México que disminuyeron la producción de alimentos y una forma de influenza enfermó a los pobladores. 

“Los tres emperadores más conocidos de la época: Moctezuma, Netzahualcóyotl y Totoquihuatzin dejaron de levantar impuestos por 6 años. Empezaron a repartir maíz, frijol y atole entre los más pobres de ese reino. A pesar de ello, también hubo migraciones hacia otros lugares donde no había esta enfermedad”, describió.

La tercera, entre 1545-1576, ocasionaba fiebre hemorrágica conocida como Cocoliztli causó una mortandad de las 4/5 partes de población de nativos en México. “Estas enfermedades se extendieron por el resto de América y se presume que causaron la muerte del 90 por ciento de la población de indígenas americanos”, comentó el investigador del Centro de Ciencias Genómicas de la UNAM.  

La cuarta epidemia fue de origen viral: viruela y sarampión. Ambas se consideran una de las principales razones de la derrota del imperio mexica.

Finalmente, la pandemia de influenza, llamada gripe española, en 1918 ocasionó 50 millones de muertos en el mundo y en México hubo medio millón de muertos. 

Al igual que hoy, se tomaron medidas de aislamiento. Sin embargo, la medida de salud clave contribuyó a controlar el ataque de epidemias fue la vacunación iniciada en 1920.

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